Desafortunadamente, ahora mismo en todo el mundo, muchas pequeñas empresas están luchando, y algunas de ellas están fracasando, debido a la pandemia de COVID-19. Puede parecer extraño considerar que podemos aprender las lecciones comerciales de un negocio que fracasó, pero a veces la mejor manera de aprender y crecer es a través del fracaso.

Una historia reciente en Bloomberg compartió las lecciones y experiencias de aprendizaje de Fort Defiance, un bar en Brooklyn, Nueva York, que se vio obligado a cerrar debido al COVID-19. ¡Pero esta historia tiene un final feliz! Las empresas con dificultades deben emular lo que ha hecho Fort Defiance y girar hacia un modelo de negocio nuevo y viable. 

Había una vez …

Fort Defiance fue un bar de cócteles, fundado en 2009 en el barrio Red Hook de Brooklyn. Durante 10 años no fue solo un lugar para beber, sino un centro de actividad, un lugar para conectarse con la comunidad. Nueva York es una ciudad cara, y el alquiler del bar, las primas del seguro médico y otros costos del negocio siguieron aumentando, pero Fort Defiance siguió sobreviviendo, hasta que llegó la pandemia de COVID-19. Nueva York fue el primer epicentro del brote en Estados Unidos, y los bares y restaurantes de la ciudad de Nueva York se vieron obligados a permanecer cerrados durante meses. 

Incluso después de que se levantaron las restricciones del cierre de la ciudad, John Frizell, el propietario de Fort Defiance, se dio cuenta de que su bar no generaría suficiente dinero para mantenerse a flote. Las bebidas para llevar no pagaban las facturas y no había suficientes personas que se sintieran cómodas bebiendo en los bares debido al riesgo de contraer el virus. El uso de mascarillas tampoco es propicio para un ambiente agradable en un bar de barrio. 

Así que Fort Defiance decidió dar un giro a su negocio. En lugar de operar como un bar que vende bebidas, se convirtió en Fort Defiance General Store, una tienda de comestibles del vecindario que vende comida. Y Frizell dice que está feliz de que su barra haya fallado, porque está haciendo un buen trabajo para su comunidad y puede ver un camino a seguir para su negocio. 

Aquí hay algunas lecciones de negocios de este bar de Nueva York que cerró: 

Tómate el tiempo para reevaluar durante la crisis 

Frizell escribió en su artículo de Bloomberg sobre cómo las personas en el negocio de los bares y restaurantes, como él, tienden a ser algunos de los trabajadores más duros del planeta. Creen que la respuesta a un problema es trabajar un poco más duro. Pero aquí está el problema: durante el COVID-19, gran parte de la vida cotidiana y la actividad económica se volvieron imposibles. Frizell se dio cuenta de que cuanto más trabajaba, más dinero estaba perdiendo. Así que finalmente decidió cerrar la tienda y reinventar su negocio. 

La gente suele decir “simplemente sigue nadando” durante una crisis, pero a veces es necesario que te des permiso para detenerte. Echa un vistazo a los libros de tu empresa y reevalúa tus oportunidades. ¿De dónde provienen los nuevos ingresos? ¿Cómo se pueden reducir los costos? ¿Qué aspectos de tu negocio deberían rediseñarse por completo o descartarse?

No sigas perdiendo dinero a menos que tengas un plan específico sobre cómo esas pérdidas a corto plazo se convertirán en ganancias a largo plazo. 

Regresa a tu propuesta de valor principal 

¿Por qué la gente va a los bares? Para beber, sí. Pero también para experimentar un sentido de comunidad y conexión. Frizell sintió que la comunidad a la que servía en Brooklyn era una de las partes más significativas del funcionamiento de su negocio. Los bares y restaurantes están, en última instancia, en el negocio de la hostelería: alimentar, servir, cuidar y nutrir a las personas. A Frizell le gustaba crear una experiencia y compartirla con la gente.

Mientras su bar estaba cerrado, casi por accidente Frizell decidió empezar a vender comida. Consiguió productos frescos de la granja, lo publicó en Facebook y pronto los clientes de su bar le pedían comprarle comestibles. Comenzó a vender leche, huevos y pollos asados. Envió correos electrónicos semanales para compartir recetas y estableció un área de picnic al aire libre para que los clientes comieran fuera de la tienda. 

Fort Defiance Bar se convirtió en Fort Defiance General Store. Pero, en cierto modo, la misión y los valores de las dos empresas son los mismos: cuidar de las personas, crear una comunidad, satisfacer las necesidades humanas básicas. 

Frizell escribe en Bloomberg que a pesar de las incertidumbres del futuro, «hay momentos en que mi miedo a un futuro incierto se siente como una euforia». 

Piénsalo de esta manera: ¿Decidiste convertirte en emprendedor porque querías que todo siguiera igual para siempre? Si quisieras «seguridad» y «estabilidad», ¿no habrías conseguido un trabajo corporativo de tiempo completo y te habría quedado allí?

Quizás de alguna manera, a pesar de las desilusiones, ansiedades y tristezas de 2020, la «incertidumbre» de estos tiempos no sea del todo mala. ¿Qué pasaría si los emprendedores pudieran cambiar su forma de pensar y en lugar de estar preocupados por el futuro, estuviesen entusiasmados con lo que podría suceder a continuación y cómo pueden adaptarse y mostrar resiliencia frente a esos cambios? 

Buena suerte a John Frizell y al equipo de Fort Defiance General Store. Esta historia es un maravilloso ejemplo de cómo los dueños de negocios pueden adaptarse a desafíos masivos y salir adelante con un espíritu de propósito y optimismo. 

Fuente: AllBusiness